Mijn job, mijn passie | Larry McLauglin

blog

Mijn job, mijn passie | Larry McLauglin

28 juli '19

Doet Newcastle Upon Tyne een belletje rinkelen? Na vandaag zeker wel. Niet alleen omdat het een ideale plek is voor een weekendje weg – middeleeuws centrum met een industrieel hart aan de oostkust van Engeland, de Grainger Market, de Quayside met beroemde bruggen, het monument van Earl Grey, authentieke fabrieken waarin nu creatieve bedrijven gekomen zijn, het immense voetbalstadion…  maar vooral omdat we trots zijn op onze lokale vestiging: Smulders Projects UK. We geven het woord aan één van onze Engelse collega’s, Larry McLaughlin. Gepassioneerd door Smulders én voetbal!

Wat is jouw job, Larry? “Ik ben Process Engineer bij Smulders Projects UK en ik zorg ervoor dat het constructieproces vlot verloopt. Transition pieces, jackets en substations hebben voor mij geen geheimen meer. Van opslag tot aanlevering en montage op het juiste moment en de juiste plek, helemaal mijn ding. Ik ben de lijm tussen engineering, logistics, project management en construction.”

Sinds wanneer ben je aan boord? “Sinds 2016 werk ik voor Smulders, na de overname van het vorige bedrijf waar ik voor werkte. Na mijn opleiding tot production engineer heb ik zo’n 30 jaar ervaring in de sector opgebouwd. Ik ben geboren en getogen in Newcastle aan de oevers van de Tyne, aan de noordoostkust van Engeland. Ik heb er gestudeerd en heb bijna altijd in de regio en wat verder gewerkt. Het is er fijn wonen en ik ben zeer trots om nu voor Smulders te mogen werken.”

Wat maakt Smulders Projects UK uniek? “Onze vestiging werkt op projectmatige basis rond de productie van funderingen voor offshore windparken en andere grote offshore structuren. Dat op zich is al een hele mond vol en we genieten hiervoor wereldwijd een uitstekende reputatie. Dat ik als Process Engineer een steentje mag bijdragen, maakt me tot een trotse medewerker.”

Hoe ervaar je Smulders als werkgever? “Je krijgt hier veel kansen, dus gewoon grijpen is de boodschap. Ik bracht jaren ervaring mee toen onze vestiging deel werd van de Smulders familie, maar toch viel en valt er nog altijd bij te leren. De filosofie en fijne wind die ik hier voel en de ambitie om in pole position te blijven in de offshore windmarkt, dat alles strookt volledig met mijn visie en ambitie. Ook al zit het projectteam niet altijd in Engeland, toch verloopt de overzeese communicatie erg vlot. De collega’s in België geven ons de nodige ondersteuning en middelen om professioneel en persoonlijk te groeien. Toen ik voor Smulders begon te werken, ben ik zelf ook enkele weken in de leer geweest bij Smulders Projects in Hoboken. Onze Belgische collega’s zijn altijd bereikbaar en zeker bereid om hun kennis te delen.”

Wat maakt je werk uniek? “Elke dag is anders. Vastroesten op mijn stoel is er niet bij. Dat komt door de coördinatietaken die ik heb en de deadlines die ik nauwgezet in de gaten moet houden. Dat creëert een zekere druk, maar die gaat gepaard met positive vibes. Ik wil mijn job nu eenmaal goed doen en als we dan met het team de voortgang en het resultaat van een project zien… zalig. Enkele highlights zijn de jackets voor het Beatrice Offshore Windpark en het European Wind Deployment Centre (Aberdeen Bay). Momenteel werken we aan de Moray East Jackets (55 jackets) en Triton Knoll OTM TPs (2 OTM transition pieces).”

Je job is duidelijk je passie, maar heb je er nog eentje? “Ja hoor, mijn job en mijn gezin zijn heel belangrijk voor mij. En je kan het vast al raden: voetbal is dat ook. Het is al van jongs af aan een passie. Lange tijd speelde ik zelf, maar door een knieblessure zit ik nu op de bank als toeschouwer. Uiteraard supporter ik voor Newcastle United. Ik ga naar elke thuismatch.”

Een eigen voetbalclub in de stad, dat is vast de moeite? “Zeker en vast, met een eigen voetbalstadion in St. James' Park. Velen kennen de club als ‘The Magpies’ (eksters) en de supporters als ‘Geordies’. We spelen in een zwart/wit gestreept tenue en bij de uitwedstrijden in het lichtblauw. Zeker op letten als je binnenkort nog eens naar de Engelse voetbal kijkt, hé.”

Hoe doet de club het momenteel? “We zitten in de Premier League en bij de thuiswedstrijden zijn er meestal zo’n 52.000 toeschouwers aanwezig. De voetbal is een echte boost voor Newcastle. We speelden al wel eens mindere seizoenen, maar momenteel zit het in de lift. Je kent onze jongens toch wel? Dubravka, Lascelles, Fernández, Shelvey, Almíron en vele andere… stuk voor stuk toppers. Dit seizoen wonnen we nog van Manchester City, zo trots dat we waren. Ook tegen Manchester United, Chelsea en Liverpool staan we ons mannetje. Ik ben een Newcastle United fan in hart en nieren en ik zal dat altijd blijven.”

Voel je een connectie tussen je job en je voetbalpassie? “Kansen grijpen, streven naar de overwinning, teamwork, je best doen… dat zijn waarden die ik in mijn job én in de voetbal zie. Je zal niet altijd winnen, maar als je alles geeft binnen je mogelijkheden en binnen de zaken die je onder controle hebt, dan is dat dik in orde. Voetballers hebben ook een plan dat ze uitvoeren. Ze overwinnen obstakels, gaan uitdagingen aan en zijn oprecht trots als ze vooruitgang boeken. Een beetje zoals ik het voel bij Smulders: streven naar de perfecte oplevering, binnen de timing en vooral veilig!”